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Das Wort der Woche

Asteroid
Ein Asteroid ist ein kleiner Planet (aus griech. astḗr = Stern und -oeidḗs = ähnlich), der sich in einer Umlaufbahn um die Sonne bewegt. Zu unterscheiden sind Asteroiden von Meteoriten, in die Erdatmosphäre eindringenden kosmischen Körpern, die wesentlich kleiner sind und bei Eintritt in die Atmosphäre verdampfen und dabei ein helles Licht erzeugen (einen Meteor). Zu achten ist auf die unterschiedliche Schreibweise („…eroid“ - „…eorit“).
Rund 620.000 Asteroiden sind bekannt, die tatsächliche Zahl soll in die Millionen gehen. Auch Asteroiden können auf die Erde treffen und dabei je nach Größe verheerende Wirkung entfalten.